3.9亿年前长着四肢的苏格兰古椎鱼可能是人类最早祖先之一

科技 1个月前 链百科
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日本和澳大利亚科学家的联合研究表明,苏格兰出土的3.9亿前长有四肢古椎鱼可能是所有四肢动物(包括人类)的最早祖先之一。

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研究人员利用高分辨率微CT扫描古椎鱼化石。

据报道,这种被称为Palaeospondylus gunni的生物化石在苏格兰的凯斯内斯非常多,1890年首次被发现。专家们发现很难把它放在进化树上,因为古椎鱼只有大约两英寸(5厘米)长,使得颅骨重建变得困难。

现在,日本理化学研究所先锋研究组的仓谷滋及其团队使用来自SPring-8同步辐射器的X射线来生成高分辨率微CT扫描图,证实该生物长有下巴和四肢。

这些发现使该生物处于脊椎动物(包括人类)家族树的最底层。

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古椎鱼的复原形态。

从成像来看,古椎鱼有一个扁平的头,像鳗鱼一样的身体,生活在苏格兰高地东北部的一个淡水湖床上。它的鼻子上有一个奇怪的篮子一样的装置,有发达的软骨脊椎,但没有明显的鳍。

古椎鱼以树叶、动物残骸和其他从周围陆地落入湖底的有机碎屑为食。

大约3.9亿年前的泥盆纪时期,苏格兰的陆地位于赤道以南,也就是今天非洲中部的位置,因此环境炎热而半干旱,第一批脊椎动物开始离开水。

古椎鱼的鳍变成四肢的适应性促进了这一转变,后来产生了哺乳动物、鸟类和爬行动物。

收缩的下颚以及异常扁平的头部形状,可能代表了对底栖栖息地的适应。

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研究人员利用高分辨率微CT扫描古椎鱼化石。

论文第一作者、东京大学的平泽达矢教授表示,古椎鱼的奇怪形态与四足动物胚胎期的形态相当,从发育遗传学的角度来看,非常有趣。

参与研究的澳大利亚国立大学的胡雨致(音译)博士表示,对科学家来说,这种生物的形态学比较一直是极具挑战性的,最近在高分辨率三维分割和可视化方面的改进使这项以前不可能完成的任务成为可能。

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古椎鱼处于脊椎动物(包括人类)家族树的最底层。

她表示,新的发现意味着科学家可以揭开一系列未知的四肢动物的形态特征和进化历史。

文/南都记者 陈林

版权声明:链百科 发表于 2022年8月28日 下午6:35。
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