比黄金还贵的金属,我国储量8000吨,使用率为什么却很低呢?

科技 1个月前 链百科
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在我们的印象当中,黄金是世界上最贵的金属,很多人就会误以为黄金会是什么很稀有的元素。但其实不然,2021年,欧洲化学学会对全球的化学元素储量都做了一个统计,发现其实地球上的化学元素的储量都差不多。但是有一个元素吸引了人们的眼光,那就是科学家单独标注出来的铟元素。那铟元素到底是什么东西?又有什么样的用途呢?为何我国储量巨大而使用率却比不上日本?

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铟作为一种化学元素,最早是在1863年被德国的物理学家赖希和李希特发现的,铟在元素周期表排行在49。两位科学家在研究闪锌矿的过程中,用光谱法发现了一种看起来软绵绵的新元素,这种新元素吸引了两位科学家的目光,它就是铟。

铟在外观上看起来是一片银色,其中带有微微的蓝色。它对比起其他金属而言十分软,可塑性十分强,用手指轻轻一刮就会留下痕迹。这种金属可以很轻松地就能够压块或者切片,也能够广泛使用于日常生活中。

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但是铟这种元素躲得很深,一般情况下它是不会单独存在于自然界的。它平时喜欢和其他元素混在一起,需要科学家用特殊的方法把它找出来,然后经过提炼才能得到我们常见的铟金属。正因为如此,地球上的铟元素资源十分稀少且分布零散,没有开采价值高且可以单独开发的铟矿。

所以要确定地球上的铟资源储量也是十分困难,美国地质调查局在2008年之后甚至也不再公布地球上的铟资源储备数据了,因为实在难以统计。根据以往的数据显示,地球上的铟资源主要分布于中国、秘鲁、美国、加拿大、俄罗斯等国家。其中前五个国家的储量最多,总共储量达到了8870吨,占全球总储量的80.6%。储量最多的是中国,达到了8000吨,几乎就是等于其他四国之和的10倍,占全球的72.7%。

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从全球的铟元素产量来看,自2010年以来,全球的铟产量就开始逐步提升。中国和韩国的产量在这10年间大幅增加,在2014年达到顶峰,共生产了844吨铟。之后又开始逐渐下滑,近两年的产量略有回暖,到2019年为止,全球共生产了铟760吨,比起前一年上升了2.6%。从其他国家产量来看,2019年日本原生铟产量为75吨,同比增长7.1%,加拿大原生铟产量为60吨,同比增长3.5%,比利时、秘鲁与俄罗斯原生铟产量分别为20、10、5吨。

为什么近年来金属铟的产量越来越高?难道之前人们就不知道开采吗?这个和铟的用途就有着极大的联系了。

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金属铟的用途十分广泛,因为它有着很好的可塑性和延展性,多用于高精尖金属产品的制造。金属铟常用于制造低熔合金、轴承合金、半导体、电光源等,是现代科技发展不可或缺的元素。

其中,金属铟最常见的用途在我们的生活中随处可见,那就是我们每天寸步不离的手机。金属铟70%的用途都是用于制作手机屏幕的,因为金属铟是制作ITO靶材的主要材料,而ITO靶材则是制作手机屏幕的主要材料,这样一来金属铟在日常生活中就十分重要了。

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ITO靶材制作出来的屏幕透光性和导电性都十分良好,是制作电子产品屏幕的不二之选。除了手机屏幕以外,电视的液晶屏、平板的显示器、电影院的投影幕都是用ITO靶材来制造的。甚至一些交通工具的防风玻璃里面都有ITO靶材的身影,可谓是领域涉猎甚广,在电子产业和信息产业中都有着极其重要的位置。

除了用来做屏幕,金属铟还会用作半导体的材料。因为铟的传导性十分优秀,且可塑性强、延展性好、熔点低、沸点高,所以制作的难度也会大大降低,在半导体领域的使用也十分广泛。

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金属铟还有一个特点,就是耐腐蚀性强。所以金属铟常常会用来和其他金属进行融合,能够制造出一些耐腐蚀性极高的合金。这种合金常常用于轴承领域,经常出现了发动机的轴承当中,这种轴承的使用寿命极长。

除此之外,铟合金在航空领域也发挥了巨大的作用。铟合金可以用来做航天飞机的返回舱,因为它的延展性十分好,可以确保返回舱在接触地面的时候不会受到巨大冲击力的影响,保证宇航员的安全。而且铟合金还可以用来做核反应堆的控制棒,检测中子辐射。

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如此广泛的用途,让金属铟成功的在人们的日常生活中经常刷脸,尤其是在高精尖科技行业,金属铟的表现尤为突出。如此有利用价值的金属,使得许多大国对于金属铟十分重视,但由于这种元素在地球上的储量极少,且开采难度大,所以在这些资源中能够真正开采出来的只有总储量的一半。要将金属铟从其他金属中分离出来,需要耗费巨大的成本,且有效利用率极低,这也让铟元素跻身到了稀有金属的行列当中。

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我国的铟元素储量达到了全球储量的70%以上,分布主要集中在西南部的云南和广西。由于铟金属的特殊性,在开采铟的过程中经常会发现其他金属的身影,铟元素常常出现在铅矿、锌矿、铜矿等其他金属矿中。

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根据2015年美国地质调查局的一份报告显示,我国每年都会生产和出口大量的金属铟,是世界上最大的生产国和出口国。可是我国的金属铟都用于出口了,真正自主利用的数量十分稀少,反倒是隔壁的日本进口和使用金属铟都排在了世界的前列,归根到底还是科技水平的原因。

在二战以后,日本就一直潜心发展自己的科技水平。朝鲜战争之后,更是得到了美国的扶植和帮助,科技水平飞速发展。日本在汽车制造和电子制造领域实力相当强劲,在1979年之后,日本还引起了世界电子产业的革命。

当年,日本推出了世界上首款磁带机,这款磁带机和现在的MP3功能十分相似,可以插耳机听歌,一经推出就风靡全球,受到了各国人民的追捧。而日本电子产业也因此崛起,并开始加大力度发展电子制造业,尤其是半导体的制造。其中,日本的NEC半导体公司早在1985年就超过了美国的英特尔公司,成为世界上半导体行业的巨无霸。

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直到现在,日本都是世界上电子制造业十分发达的国家,金属铟的主要用途也是用在于高精尖的电子产业,这和日本的优势产业不谋而合,自然有了巨大的金属铟使用率。可是国土面积狭小的岛国日本,自身的自然资源十分紧缺,大部分都要依赖进口。

金属铟也不例外,主要从我国进口这种稀有金属。而我国虽然储备丰富,但是电子制造业比起日本还是有相当大的进步空间,所以我们自己无法很好的利用金属铟,只能出口给日本增加经济收入。

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我国的产业结构不平衡也是一个重大因素,由于我国的铟行业起步十分晚,所以在铟的深加工技术上还十分落后。我们虽然可以生产提炼出大量的金属铟,但是使用率远远不足,因为我们生产出来的一半都是粗铟。这些粗铟需要进行深加工才能进行下一步的利用,所以这也限制了我国的铟金属的发展。

现在科技不断发展,手机更是成为了人们生活中不可或缺的一部分,航天事业更是如火如荼。铟元素对于以上产业都有着巨大的价值,如果能够好好加以利用,相信对于我国的高科技产业及电子制造业会有很大的提升。我国发展金属铟的技术还有一段很长的路要走,相信在不久的将来,我国开发金属铟的技术会逐步提高。

版权声明:链百科 发表于 2022年8月29日 上午11:35。
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